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周雪光:冬季读韦伯七篇

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简介 这篇文章是韦伯于1917年在慕尼黑大学针对学生听众的演讲稿,不是严格意义上的学术著作,但反映了韦伯的一些基本思想。 这篇演讲稿已经有了众多的分析解读,给我留下深刻印象的是以下几点。

周雪光:冬季读韦伯七篇

  这篇文章是韦伯于1917年在慕尼黑大学针对学生听众的演讲稿,不是严格意义上的学术著作,但反映了韦伯的一些基本思想。 这篇演讲稿已经有了众多的分析解读,给我留下深刻印象的是以下几点。     首先,韦伯的比较历史、比较制度分析风格在这里有着充分的体现。

韦伯将从事学术活动看做专业生涯。 从历史上大学的演变和德、美两国的比较,来讨论大学教职作为职业生涯的不同特点,其中关于从业艰难、研究与教学间的紧张和职业生涯不确定性等情景,今天读下来似曾相识。     蕴含在这篇讲稿中的是韦伯的历史观,即西方世界经历了理性化的过程,而科学在其中起到了重要的推动作用。 科学使得我们能够解释世界上许多现象,通过理性计算(calculation)来降低不确定性,导致了disenchantment和世俗化:“Itmeansthatprincipallytherearenomysteriousincalculableforcesthatcomeintoplay,butratherthatonecan,inprinciple,”正因为此,科学与宗教、文化有着难解难分的关系,是理解西方思想发展的一个重要线索。     另外一点即是即是大家熟悉的韦伯关于学术“价值中立”的观点。

在韦伯看来,以学术为业是一个专业化过程,体现出“价值中立”的专业化精神,包括传授与自己的信念不同的事实(inconvenientfacts),这一点与从事宗教、政治等职业很是不同。 韦伯也区分了教职的学术角色与道德领导者(leadership)角色的区别。

他这样说道:“一个人的价值不取决于他是否有领袖特质。 无论如何,使人成为一个优秀学者和学业导师的品质与使人成为领袖来指导人生或具体来说指导政治活动的那些品质很是不同。

如果一个老师同时也具有后面一类品质,那只是偶然的巧合而已。

”在这一点上与中国文化中教师集授业解惑、道德楷模、家国天下于一身的情景很是不同。

从这里也可以看到西方专业化发展与中国角色重叠间的对比,而这些文化上的差异也反映了社会劳动分工、政治设施的分化程度。

    韦伯的讨论指出了科学研究与意义解析之间的紧张。 科学研究可以澄清许多事物间关联,帮助我们把握目的与手段(ends-means)间的关系,“togainclarity”。 但是,科学不能替代人们去理解其中的意义,去做出价值判断,去做出自己的抉择。

换言之,科学可以帮助我们了解世界上或自然界或社会上各种现象之间的关系,但是它不能代替人们的的价值判断来做出抉择。

这一观点对那种以为科学导致决策的思路很是不同。

    我想起,在一起讨论当代社会中评比制度(rankinginstitutions)盛行现象时,JM特别关注当代人的价值判断理性化在其中的角色。

是不是说,科学的理性化与价值理性化导致了殊途同归的制度化过程,制造出rationalizedmyth,由此隐去了人为摆布的痕迹,如MaryDouglas所言?    与此相关的是关于学术职业的“天职”呼唤(calling)。 在韦伯看来,学术为业需要有内在动力和身心投入,有如艺术创造活动,而不是科学实验程序那样按部就班的常规活动。 “灵感在科学中起到的作用毫不逊于它在艺术中的作用。 ”(“inspirationplaysnolessaroleinsciencethanitdoesintherealmofart.”)对这句话我特别有共鸣,也曾多次半开玩笑地说过这个观点:不能把我们这些做(社会科学)研究的人看做是从事按部就班常规工作的上班族,应该把我们当做艺术家来看待,因为我们会像艺术家一样受到灵感触发而思绪如涌,难以自已,(至少有时)像艺术家那样情绪起伏、魂不守舍、甚至疯疯癫癫。

我想,absent-mindedprofessor这个表达也有点这个意思吧?    韦伯提出了一个有趣的观察:科学体现为不断进步的过程(progress),科学发现只是长长知识增长链条上的一个环节,是暂驻的,阶段性的,等待着被超越。 与此相对的是,艺术创作不是体现出逐渐进步的连续性。

    与此有关的一个观点意味深长。 韦伯说道,对于一个以学术为业的人来说,死亡并不可怕,因为个人生命只是长长知识链条的一个环节,虽然个人生命终结了,但知识却仍然在持续着、延伸着、发展着。

字里行间,我依稀看到了学者们退休后仍然笔耕不辍的那些熟悉的身影。 如果说,资本家体现了人格化的资本,是不是可以说,在这些学者身上体现了人格化的知识理性?    由此联想到,在中国文化中,生命的延续体现在血脉和家族的传承上。 资本、科学、家族如此不同的社会现象居然在人生意义这个层次上发生了如此有趣的关联,是不是体现了三种性质各异的文化价值体系抑或是我的想象力stretchedtoofar?  。